Move over, Gustavo!

Lahav Shani 1De toekomst ligt open voor dirigeertalent Lahav Shani

‘Dit concert zal herinnerd worden als een duizelingwekkende, misschien zelfs historische, gebeurtenis in de geschiedenis van het Israel Philharmonic Orchestra’, ‘De jonge Israëli Lahav Shani was meer dan zomaar een stand-in voor Gustavo Dudamel’ en ‘Slechts één woord: wow!’. Aan superlatieven geen gebrek in recensies over de concerten die hij dirigeert. Hij is nauwelijks 27 jaar oud, maar Lahav Shani heeft zich nu al verzekerd van een plaats bij de meest veelbelovende dirigenten van zijn generatie.

Pendelen tussen Tel Aviv en Berlijn

Lahav Shani werd in 1989 geboren in Tel Aviv en groeide op in een muzikale omgeving. Op zesjarige leeftijd kreeg hij zijn eerste pianolessen en hij studeerde in zijn geboortestad aan de Buchmann-Mehta School of Music. Op zijn twintigste trok hij richting Berlijn om er verder te studeren aan de Hochschule für Musik ‘Hanns Eisler’, waar hij directie volgde bij Christian Ehwald en piano bij Fabio Bidini. De jongste jaren mag hij ook Daniel Barenboim tot zijn mentors rekenen. ‘Daniel is een belangrijke leermeester voor mij’, legt Shani uit, ‘Ik ben altijd aanwezig op zijn repetities en ik leer voortdurend van hem.’

Hoewel hij Israël mist – ‘Tel Aviv zal altijd mijn thuis blijven’ – heeft de verhuis naar Berlijn hem zeker geholpen in zijn ontwikkeling als muzikant. ‘Ik denk niet dat er veel steden of landen zijn met een even groot aanbod aan cultuur en onderwijs als Berlijn. Ik kan repetities bijwonen van de grootste dirigenten en de Berliner Philharmoniker is een van de beste orkesten ter wereld. het is niet dat ik Israël moest verlaten om te groeien als muzikant, maar wel dat ik naar een plek moest gaan waar ik écht alle kansen zou krijgen om te kunnen groeien.’

Gustav Mahler Conducting Competition

Het voorlopige hoogtepunt in zijn prille carrière is ongetwijfeld zijn overwinning in de prestigieuze Gustav Mahler Conducting Competition in 2013. Dat is dezelfde wedstrijd die ook de carrière lanceerde van Gustavo Dudamel, winnaar in 2004 en nu muziekdirecteur van de Los Angeles Philharmonic.

Om de drie jaar is de Bamberger Symphoniker het strijdtoneel van enkele veelbelovende jonge dirigenten. De finale halen is al een huzarenstukje op zich, want slechts 12 kandidaten uit de honderden inzendingen mogen zich in Bamberg meten. Als winnaar ging Shani niet alleen met €20.000 aan prijzengeld en lofbetuigingen van Marina Mahler, beschermvrouw van de wedstrijd en kleindochter van de componist, naar huis, maar de wedstrijd betekende ook een flinke boost voor zijn reputatie in de muziekwereld.

Zo werd hij na afloop door het Israel Philharmonic Orchestra uitgenodigd om seizoen 2013/2014 te openen, met zeven concerten in Tel Aviv, Jeruzalem en Haifa, waarbij hij telkens de Eerste symfonie van Mahler dirigeerde en als dirigent-solist aantrad in een concerto van Bach. De pers was laaiend enthousiast en Shani werd meteen uitgenodigd om ook de komende twee seizoenen met het orkest te werken.

Speciale band met het IPO

Dat hij een speciale band heeft met het Israel Philharmonic Orchestra is niet verwonderlijk. Het verhaal begint wanneer Shani in 2007 te gast is als pianist bij het IPO onder leiding van Zubin Mehta. Drie jaar later vergezelt hij Mehta en het orkest op tournee in Azië en bewijst hij dat hij van vele markten thuis is door zowel als solopianist, assistent-dirigent en contrabassist aan te treden.

‘Ik heb een lange geschiedenis met het orkest’, vertelt Shani. ‘Ik ken alle muzikanten bij naam en zij spreken me ook gewoon aan met Lahav. Het is een heel andere manier van werken. Het voelt telkens weer als thuiskomen. Israël is ook de enige plek ter wereld waar ik in mijn eigen taal kan werken.’

Al houdt dat hem vooral niet tegen om ook de rest van de wereld te veroveren. In 2012 debuteerde Shani bij het Konzerthausorchester Berlin, in juli 2013 maakte hij zijn debuut als pianist en dirigent bij het Shenzhen Symphony Orchestra en in november 2013 verving Shani Gustavo Dudamel tijdens drie succesvolle concerten met de Bamberger Symphoniker. In juni 2014 ging Berlijn voor de bijl toen hij Michael Gielen verving bij de Berlin Staatskapelle en concerten dirigeerde in het Berlin konzerthaus en de Berlin Philharmonie. De komende seizoenen staat hij o.a. voor de Los Angeles Philharmonic, het Orchestre Philharmonique de Radio France, het Rotterdams Philharmonisch en de City of Birmingham Symphony.

Pianist-dirigent of dirigent-pianist?

Naast een veelbelovend dirigent is Shani ook een begenadigd pianist. Kiezen tussen piano en dirigeren wil hij niet. ‘Het is inderdaad soms zoeken naar tijd om alles gedaan te krijgen’, vertelt Shani. ‘Maar dit is wat ik doe, dus moet ik ervoor zorgen dat ik tijd vrijmaak en een oplossing vind.’

Zijn ervaring met verschillende instrumenten is cruciaal voor zijn dirigeren. Piano spelen maakt het eenvoudiger om ‘de partituur te beheersen en de harmonieën te begrijpen’. En over zijn ervaring als contrabassist in een orkest zegt hij: ‘Je kent veel meer van de instrumenten omdat je er zelf een speelt, maar je begrijpt ook hoe het voelt om deel uit te maken van een orkest. Dat zorgt ervoor dat je voldoende bagage hebt om met de muzikanten te praten op een manier die hen overtuigt om te doen wat jij wil.’

Gustavo Dudamel achterna

Zijn overwinning in de Gustav Mahler Conducting Competition is trouwens niet de enige gelijkenis tussen Lahav Shani en Gustavo Dudamel. Net als Dudamel was Shani na zijn overwinning te gast bij een heleboel Europese orkesten en maakte hij zijn Amerikaans debuut in de Hollywood Bowl met de Los Angeles Philharmonic. Net als Dudamel heeft hij een dikke bos zwart haar en een energieke manier van dirigeren. Net als Dudamel dirigeert hij zonder partituur. De toekomst zal uitwijzen of Shani ook een even grote carrière wacht als Dudamel. HS

Lahav Shani staat op zaterdag 26 maart voor deFilharmonie in De Roma. Op het programma staat muziek van Weill, Gershwin en Bernstein.
infotickets

Categorieën:Portret

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s